Un investigador informa que existen desigualdades en la carga de enfermedad, cuidado de la salud y acceso para los niños de las minorías

Dr. Glenn Flores
Dr. Glenn Flores

DALLAS – Los niños de las minorías en los Estados Unidos enfrentan una brecha penetrante en la calidad y alcance del cuidado de la salud recibido comparado con el de los Caucásicos, de acuerdo a un  informe de la Academia Americana de Pediatría escrito por un médico del Centro Médico de  UT Southwestern.

Los 31.4 millones de niños minoritarios enfrentan un porcentaje más alto de muertes en general que los Caucásicos, y ciertos grupos enfrentan mayor violencia e incidentes más altos de VIH/SIDA, enfermedades transmitidas sexualmente, asma, ADHD y ciertos tipos de cáncer, de acuerdo al informe.

El informe que aparece en el ejemplar del mes de abril de Pediatrics, fue compilado a favor del Comité de Investigación Pediátrica de la Academia Americana de Pediatría. Esta es la primer inspección comprensiva de las desigualdades raciales/étnica en el cuidado de pediatría haciendo uso de los hallazgos de más de 50 años de estudios con respecto a las desigualdades raciales/étnicas en la salud y cuidado de la salud de los niños.

El informe define las desigualdades tales como diferencias específicas en la población, en la presencia de enfermedades, en resultados en la salud o en el acceso al cuidado.

Otras desigualdades comunes  para los niños de las minorías incluyen porcentajes más altos de obesidad y porcentajes menores de lactancia, inmunización y nutrición apropiada. Comparado con las de los Caucásicos, los niños de las minorías también enfrentan menos cobertura de seguros, menos acceso al cuidado de la salud adecuado, menos tiempo con los doctores, menos pruebas de detección y tiempos más prolongado para el diagnóstico de ciertas condiciones.

“Ver esas desigualdades es muy desconcertante,” dijo el Dr. Glenn Flores, autor del informe y profesor de pediatría en UT Southwestern. “Tenemos que encontrar porque existen tan marcadas diferencias cuando realmente no debería existir en un país que se enorgullece de la igualdad y la justicia.”

De acuerdo al estudio, los 31.4 millones de niños minoritarios en los EE.UU. forman parte del 43 por ciento de todos los niños. Estimados conservadores proyectan que las minorías comprenderán la mitad de los niños en los Estados Unidos de América para el año 2040. Los latinos son el grupo minoritario más grande, los cuales forman parte del 20 por ciento de todos los niños. Los afroamericano forman parte del 15 por ciento, asiáticos/isleños del pacífico del 4 por ciento y los indio americanos/nativos de Alaska forman parte del 1 por ciento.

El Dr. Flores dijo que posibles acciones para enfrentar estas desigualdades en los niños incluyen:

• Las clínicas, hospitales y sistemas de salud deben reunir de manera rutinaria datos relacionados a la raza/etnicidad, el lenguaje primario hablado en casa y su habilidad para hablar inglés;

• La salud de los niños y la desigualdad en el cuidado de salud de los niños debe ser monitoreada y debe ser dado a la luz pública anualmente a nivel federal, estatal, local, planes de salud e instituciones;

• Todos los niños deben tener acceso a cobertura continua de seguro para la salud;

• Las aseguradoras deben cubrir los servicios de interpretes médicos;

• Las escuelas de medicina, dental, osteopatía, enfermería y otras profesiones deben incrementar los entrenamientos en diversidad; y

• Se necesitan mas fondos e investigación para identificar y enfrentar las desigualdades en los niños, incluyendo la creación de zonas de empoderamiento para el cuidado de la salud y programas en comunidades con mayor desigualdad para los niños.

Aunque la atención en cuanto a las desigualdades con respecto a la raza/etnicidad en el cuidado de la salud generalmente ha incrementado, la atención específica con respecto a las desigualdades pediátricas siguen carente, resaltó el Dr. Flores.

“Nunca antes ha existido una investigación como esta con la que podemos decir, ‘Demos un vistazo a todas las desigualdades, y veamos cuales son y que tan severas son y en que campo pertenecen,” dijo el. “La severidad, la extensión y penetración eran desconocidas. “Yo pienso que existe una carencia de reconocimiento del problema, y tengo la esperanza que llenemos esa brecha con este informe.”

El resumen examinó 781 estudios, pero sólo encontró 111 que proveyeron información específica que pudo ser utilizada para identificar las desigualdades, señalando una necesidad de mejores métodos para recopilar datos, dijo el Dr. Flores. Por ejemplo, muchos estudios simplemente agrupan las poblaciones que no son de raza blanca o no caucásicas juntas. Algunos estudios no distinguen entre datos para adultos o para niños, o no toman en cuenta la raza/etnicidad de los factores económicos u otros factores, resaltó el Dr. Flores.

“Parte de la meta de nuestro informe es traer estos problemas a la superficie e incrementar conciencia de que existen muy serias desigualdades con las cuales podemos hacer algo y que debemos estar haciendo algo al respecto,” dijo el Dr. Flores.

Visite http://www.utsouthwestern.org/patientcare/medicalservices/pediatrics.html para aprender más acerca de los servicios clínicos en pediatría de UT Southwestern.

Puntos de Mayor Interés del Informe Técnico del Comité sobre Investigaciones Pediátricas de la Academia Americana de Pediatría

 

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