Tips Informativos Febrero 2008

Hasta Cupido sabe que no todos los chocolates son creados igual 

Es posible que no exista un mal chocolate, pero cuando examine las distintas variedades en busca de regalos para el Día de San Valentín recuerde que únicamente algunos tipos del decadente bocadillo son saludables para el corazón. 

El chocolate de leche y el chocolate blanco son de sabor fastuoso, pero el chocolate oscuro contiene la mayor cantidad de flavanol, un antioxidante que puede ayudar a proteger que se dañen las arterias, mantener sano el flujo sanguíneo y proteger contra deficiencias cardiacas. 

Desafortunadamente, estos beneficios son reducidos notablemente cuando se agregan ingredientes tales como leche, mantequilla y azúcar al chocolate puro para convertirlo en golosina, dice Lona Sandon, una dietista licenciada de UT Southwestern Medical Center.

Ella sugiere beber chocolate o cocoa caliente como una alternativa saludable para el corazón que aún sigue siendo chocolate.

“Las investigaciones sugieren que beber una taza de chocolate oscuro caliente puede equivaler a beber una copa de vino para proteger el corazón,” dice la señorita Sandon.

Para conocer más sobre los servicios clínicos de nutrición que ofrece UT Southwestern, visite http://www.utsouthwestern.org/patientcare/medicalservices/nutrition.html

Media Contact: Kristen Holland Shear


Las chimeneas pueden ser peligrosas para los niños

Durante los meses fríos del invierno más familias utilizan chimeneas para calentar sus hogares.   Aun cuando las chimeneas interiores son convenientes y proveen calor al instante, cada vez más niños sufren quemaduras a causa de tocar la barrera de vidrio frente a la chimenea.

“Los niños pequeños, especialmente los menores de 2 años, son exploradores y a menudo tropiezan por falta de balance al caminar,” dice el Dr. Douglas Baker, un pediatra y médico del departamento de emergencias de UT Southwestern Medical Center.  “Los niños pueden quemarse si caen hacia la chimenea de gas y tratan de equilibrarse empujándose contra el vidrio caliente.”

El Dr. Baker advierte que los niños pueden tocar el vidrio caliente simplemente por curiosidad.  En tan sólo un segundo puede un niño quemarse gravemente y  puede lastimarse aún después de que haya sido apagada la resistencia y el vidrio ya se esté enfriando.

Los padres nunca deben dejar niños sin supervisión cerca de las chimeneas, y pueden colocar barreras para mantener a los pequeños a una distancia segura. También deben considerar usar la chimenea únicamente después de que los niños menores de 5 años se hayan ido a la cama.

Media Contact: Erin Prather Stafford



Los niños mayorcitos que siguen tomando biberón corren riesgo de padecer de deficiencia de hierro 

Los niños que no dejan el biberón a una edad apropiada tienen mayor riesgo de padecer deficiencia de hierro, advierte un pediatra de UT Southwestern Medical Center.

“Dado los efectos nefastos que produce la deficiencia de hierro a largo plazo, es importante preverla en la temprana niñez,” dice el la Dra. Jane Brotanek.

La deficiencia de hierro, una causa común de la anemia,  produce problemas en la médula espinal y función muscular.  La anemia por deficiencia de hierro en la infancia y temprana niñez está asociada con retrasos de comportamiento y cognitivos, incluyendo problemas de aprendizaje, desempeño escolar disminuido y bajas calificaciones en pruebas de desarrollo mental y motriz.

Entre las prácticas de dieta que producen deficiencia de hierro están la lactancia materna exclusiva después de los seis meses sin ser suplementada con alimentos ricos en hierro o vitaminas con hierro, introducción temprana de leche, alimentación prolongada mediante biberones y consumo excesivo de leche de vaca.

La Dra. Brotanek sugiere que los padres quiten el hábito del biberón a los niños al llegar a aproximadamente un año de edad.  Los padres pueden introducir el uso del vaso a sus hijos a los 9-10 meses de edad, para que el niño pueda acostumbrarse al mismo y aprender poco a poco a usarlo.  Los niños pequeños deben comer muchos alimentos ricos en hierro (espinaca, huevos, pan y cereales fortificados con hierro y carnes) y beber no más de dos vasos (16 onzas) de leche de vaca al día.     

Para conocer más sobre los servicios clínicos pediátricos que ofrece US Southwestern, visite http://www.utsouthwestern.org/patientcare/medicalservices/pediatrics.html.

Media Contact: Erin Prather Stafford


Tenga cuidado con la acumulación de acetaminofen

En su búsqueda de un alivio rápido para el dolor, las personas deben cuidarse de no usar demasiado acetaminofen como una cura para todo, dicen expertos hepáticos de UT Southwestern Medical Center.   

Ya sea para dolores de cabeza durante el feriado, fiestas de Super Bowl y hasta dolores en la temporada de las gripes, muchas personas buscan alivio con acetaminofen en sus diversas formas — alivio para dolores de cabeza, ayuda para dormir, remedios para el resfriado y la gripe, inclusive algunas pastillas contra el dolor bajo prescripción — sin darse cuenta de lo rápido que este medicamento puede acumularse.

“Es fácil perder noción de cuánto acetaminofen se está consumiendo en total al tomar combinaciones de distintos medicamentos, en particular para distintos males tales como artritis y quizás gripe,” dice el Dr. William Lee director del Centro Clínico para Enfermedades Hepáticas de UT Southwestern. 

Demasiado acetaminofen en el sistema al mismo tiempo o en un periodo prolongado puede ocasionar serio daño al hígado o puede producir deficiencia hepática e inclusive la muerte.  Alrededor de 100 personas mueren anualmente de envenenamiento accidental por acetaminofen y otras 15,000 van a parar a las salas de emergencias por tomar demasiado sin su conocimiento.

El adulto promedio debe evitar tomar más de 4,000 miligramos de acetaminofen en total al día, el equivalente a ocho tabletas extra fuerte, y no más de 2,000 mg a 3,000 mg para aquellos con problemas del hígado, como hepatitis, o aquellos que beben regularmente.  También recuerde, dice el Dr. Lee, que el alcohol hace más tóxico el acetaminofen a la vez que elimina otras sustancias que protegen al hígado contra daño.   

Para conocer más sobre los servicios clínicos contra trastornos digestivos que ofrece UT Southwestern, visite http://www.utsouthwestern.org/patientcare/medicalservices/digestive.html.   

Media Contact: Russell Rian



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