Tips Informativos Marzo 2007

Esté pendiente de los diversos síntomas de la esclerosis múltiple 

La esclerosis múltiple, una enfermedad auto inmune neurodegenerativa en la cual la cobertura  sebácea (mielina) de los nervios  se va dañando progresivamente, puede manifestarse de muchas maneras.  Esta amplia variedad de síntomas puede llevar a que las personas ignoren los ataques en las primeras etapas — lo cual les resta oportunidades de someterse a importantes tratamientos tempranos, dicen los doctores de UT Southwestern Medical Center.

“La EM es como un camaleón –sus señales y síntomas son tan variados que debería ser parte de cada diagnóstico diferencial del médico,” dice el Dr. Anjali N. Shah, quien dirige la neurorehabilitación de EM en el Centro Clínico de Esclerosis Múltiple de UT Southwestern.

Algunos síntomas comunes incluyen:  visión borrosa o con dolor, adormecimiento, cosquilleo, sensación de ardor en los brazos o piernas, fatiga, visión doble, disfunción de la vejiga o intestinos y déficit cognitivo.

Se estima que alrededor de 350,000 personas en los Estados Unidos están actualmente diagnosticadas con EM.  Es más común en mujeres que en hombres, aparece más frecuentemente en blancos que en hispanos o afro-americanos y es relativamente rara entre los asiáticos y otros grupos.  

Media Contact: Aline McKenzie

Marzo es el Mes de Concientización sobre la Esclerosis Múltiple

Mantequilla o margarina: ¿Cuál es la elección más saludable?

En la muy debatida contienda entre la mantequilla y la margarina, una margarina suave de untar es la elección más saludable, dice la Dra. Jo Ann Carson, una nutricionista clínica de UT Southwestern Medical Center.

La margarina, hecha de aceite vegetal, es libre de colesterol y más alta en grasas no polisaturadas y monosaturadas, lo cual ayuda a reducir el nivel de colesterol “malo” LDL.  La mantequilla, hecha de grasa animal, contiene colesterol y grasa saturada, lo cual tiende a elevar el nivel de colesterol “malo.”

Pero no todas las margarinas están creadas de la misma manera, advierte la Dra. Carson.

La margarina en barra contiene trans grasas, las cuales se crean cuando los aceites son hidrogenados para hacer la margarina sólida.  Las trans grasas, al igual que el colesterol de dieta y grasas saturadas, elevan el colesterol “malo.”

“La mejor elección es una margarina suave o líquida ya que se tiende a incorporar agua y otros ingredientes que reducen el potencial de transgrasas y calorías,” dice el Dr. Carson.

Si tiene dificultad en seleccionar qué margarina suave puede ser la mejor, lo mejor que puede hacer es buscar un producto que sea bajo tanto en grasas saturadas como en transgrasas, agrega.

Y, por supuesto, no es necesario que las personas usen mantequilla o margarina.

“Otra opción es hacer lo que hacen las personas del Mediterráneo,” dice la Dra. Carson.  “Meta su pan en aceite de oliva sazonado en lugar de usar mantequilla o margarina.”     

Media Contact: Cliff Despres

Las nuevas normas de Medicare pueden ayudar a aquellas personas con astigmatismo y cataratas   

Las personas con astigmatismo y cataratas pueden beneficiarse de una nueva norma de Medicare que amplía la cobertura para el nuevo tipo de lentes implantables que tratan ambas condiciones.

El astigmatismo, uno de los problemas de visión más comunes, produce visión borrosa debido a irregularidad en la forma de la córnea. Las cataratas ocasionan una visión nublada y son más comunes a medida que envejecemos. 

Las cataratas pueden algunas veces componerse reemplazando el lente natural dañado con un lente artificial llamado lente intraocular.  Los lentes intraoculares permiten al oftalmólogo usar un lente para arreglar tanto la catarata como el astigmatismo, mejorando la visión a distancia y reduciendo la dependencia en las gafas. 

“De esta manera podemos ofrecer a nuestros pacientes no solo corrección de la catarata con el lente monofocal, sino corrección de la catarata con un lente monofocal que corrige el astigmatismo,” dice el Dr. James McCulley, presidente de oftalmología de UT Southwestern Medical Center.  Las pruebas que realizó la Administración de Alimentos y Fármacos de los EU (FDA por sus siglas en inglés) en los lentes demostraron que 97 por ciento de los pacientes con lentes implantados en ambos ojos no necesitaron luego gafas para ver a distancia.

Las nuevas normas permiten a los pacientes obtener los lentes implantables especializados a través de Medicare, que cubrirá el costo de la cirugía de cataratas y parte del costo de los lentes.  Al paciente se le cobran el resto de los costos no cubiertos de los lentes y cirugía.  Las nuevas normas son similares a las normas existentes que permiten a los pacientes pagar una prima por lentes implantables para arreglar cataratas y presbicia, una condición común después de los 40 años que hace difícil enfocar objetos a corta distancia.  

Para obtener más información, llame al Centro Láser para el Cuidado de la Visión de UT Southwestern al 888-663-2020.

Media Contact: Russell Rian

Los hombres que han sido fumadores deben realizarse pruebas para la peligrosa aneurisma

Los hombres de 65 años y mayores que fumaron alguna vez en la vida deben realizarse una prueba de aneurisma aórtico abdominal, dice el cardiólogo de UT Southwestern Medical Center.  Los hombres de 60 años y mayores con historial familiar de aneurisma  aórtico abdominal deben también considerar un examen.  La presión arterial alta y un historial de fumar pueden incrementar su  riesgo de padecer aneurisma  aórtico abdominal. 

“Las rupturas de aneurisma  aórtico son la 13va causa de muerte de hombres en los Estados Unidos,” dice el Dr. Frank Arko, un cirujano del corazón de UT Southwestern.  “Por lo general ataca a hombres mayores de 65 años de edad.  Entre el 60 y 80 por ciento de los pacientes que han sufrido ruptura aórtica mueren antes de poder ser tratados.”

Este tipo de aneurisma  puede producir una ruptura en la aorta — la arteria más grande del cuerpo.  Los exámenes no son invasivos y pueden ser cubiertos por Medicare.  Para información adicional sobre los exámenes, llame al 214-645-0538.

Media Contact: Katherine Morales

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