Tips Informativos Agosto 2006

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Usted puede dejar de fumar - con motivación, asesoría y apoyo

Si en serio desea dejar de fumar, consulte con su médico sobre algún programa que pueda funcionar para usted, esta es la recomendación de la oncóloga de UT Southwestern Medical Center, Dra. Ivonne Coyle.

El uso del tabaco es la principal causa de enfermedades y muerte prevenibles en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, 440,000 personas mueren cada año de cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares ocasionadas por fumar o mascar productos de tabaco.

Aproximadamente un 50 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos son ex fumadores, y otro 35 por ciento son fumadores en la actualidad.

"Aunque la mayoría de fumadores de tabaco desean dejar el vicio, es probable que no les sea posible hacerlo por sí solos," dice la Dra. Coyle, una especialista en detección temprana y prevención de cáncer.  "El factor No. 1 para el éxito es una fuerte motivación, pero cierto apoyo médico es importante para cualquiera, y la asesoría práctica del médico puede ser complementada con grupos de apoyo conformados por ex fumadores en programas comunitarios que se realizan en el lugar de trabajo, iglesias o centros de cuidados de la salud."

Los beneficios al dejar de fumar son inmensos, dice la Dra. Coyle: las personas que dejan de fumar antes de los 50 años de edad tienen un 50 por ciento de reducción en las causas de muerte relacionadas con la salud en los siguientes 16 años.  Al llegar a los 64 años de edad, su riesgo de muerte es similar al de las personas de la misma edad que nunca fumaron.

Media Contact: Toni Heinzl

Conducir con Alzheimer significa accidente seguro

Los primeros síntomas de Alzheimer pueden empeorar lentamente en los pacientes a medida que su habilidad para conducir se deteriora. Las familias deben estar conscientes de cualquier problema que esté sucediendo cuando sus seres queridos están al mando de un vehículo. 

"Quitar las llaves es la decisión más difícil para los miembros de la familia, pero es una parte vital del cuidado de alguien con demencia," dice el Dr. Ramón Díaz-Arrastia, un neurólogo de UT Southwestern Medical Center. 

El Dr. Diaz-Arrastia aconseja que los familiares estén pendientes de estas señales: 

  • Si conduce demasiado rápido o demasiado lento
  • Si conduce demasiado rápido o demasiado lento 
  • Confusión en áreas antes familiares
  • Confusión en los pedales de gasolina y freno
  • Se involucra en accidentes o le ponen multas  
  • Tiene dificultad en señalizar o cruzar

Media Contact: Aline McKenzie

¿Dispone de 30 segundos? Entonces puede ayudar a combatir infecciones

Un hábito de 30 segundos hace la diferencia entre enfermarse y mantenerse sano, dicen los doctores de UT Southwestern Medical Center.  

"Hemos sabido por más de cien años que las infecciones pueden ser drásticamente reducidas lavándose apropiadamente las manos," dice el Dr. Raymond Fowler, un especialista de medicina de emergencia.

Debido a que los gérmenes son a menudo acarreados o transmitidos en las manos, el mantener las
manos limpias puede ayudar a prevenir muchas infecciones simples.

El Dr. Fowler recomienda usar agua tibia y jabón, y frotarse las manos durante 30 segundos, especialmente después de usar el baño o trabajar en la cocina.

Si no hay jabón y agua limpia, use un desinfectante de manos con por lo menos 60 por ciento de alcohol para limpiar las manos.  Los desinfectantes de manos a base de alcohol reducen significativamente los gérmenes en la piel y son de rápida acción.

Media Contact: Connie Piloto

Aumenta el peligro del ozono junto con las temperaturas del verano 

A medida que las temperaturas suben, también el peligro del ozono aumenta, según los doctores de UT Southwestern Medical Center.  La mayoría de alertas de ozono están codificadas por color, que van desde verde (bueno) hasta morado (lo peor) en el transcurso del verano cuando las condiciones están propicias para crear niveles de ozono potencialmente dañinos.

"Los indicadores de contaminación alta de ozono son qué tan caliente y qué tan asoleado va a estar el día y cuánto tráfico va a haber," dice el Dr. Carlos Girod, un especialista en enfermedades de pulmón. "Las personas piensan en el ozono como la capa que nos protege de la luz UV, entonces escuchan sobre una alerta de ozono y piensan que esto significa que va a haber mucho sol y que deben usar protector solar. De hecho, en días de alerta alta, de lo que debemos preocuparnos es del aire contaminado que estamos respirando."

Los primeros en sentir los efectos serán aquéllos con dificultades respiratorias preexistentes: asma, alergias y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.  Las alertas de nivel naranja señalan días en que los niveles de ozono pueden afectar a dichos grupos.  Cuando los niveles llegan a rojo o morado, esto es considerado generalmente poco saludable para cualquiera.

¿Qué se puede hacer acerca de esto?  Como dice el dicho, no hay mucho que se pueda hacer acerca del estado del tiempo, pero existen varias precauciones:

  • Permanezca en áreas interiore s tanto como sea posible, y evite dejar ventanas abiertas. El ozono es altamente inestable y se desactiva rápidamente, así que el aire en interiores tiene niveles muy bajos de ozono.
  • Limite el ejercicio al aire libre y el tiempo de juego de niños pequeños a antes de las 11 a.m. o después de las 8 p.m., cuando las concentraciones de ozono son más bajas. 
  • Si sale, trate de limitar la fatiga física que pueda ocasionarle respirar profundamente e inhalar más ozono.
  • Conduzca menos.  Utilice el transporte público o haga "carpool." También evite usar equipo de gasolina para podar el césped durante horas de la mañana y de la tarde. 
  • Consolide sus mandados o pospóngalos para otro día cuando los niveles de ozono no estén tan altos. 
  • Llene los tanques de gasolina después de que oscurezca. Algunos gases escapan y reaccionan con la luz solar, produciendo ozono.

Media Contact: Russell Rian

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