Estudio descubre que los alergenos de la cucaracha causan más síntomas de asma

DALLAS - 15 de Marzo de 2005 - De acuerdo con investigadores de UT Southwestern Medical Center que participaron en un estudio multicentro, los alergenos de la cucaracha exacerban los síntomas de niños asmáticos que viven en ciudades superpobladas - más que los ácaros del polvo o alergenos de las mascotas - y las cantidades de alergenos de cucaracha varían grandemente en las ciudades alrededor del país. 
  
El estudio realizado por Institutos Nacional es de la Salud, el cual aparece en la edición de marzo de la revista  Journal of Allergy and Clinical Immunology, evalúa la relación entre la exposición a alergenos, la sensibilidad y la morbidez del asma en niños de ciudad.  Es el primer estudio que compara en una escala geográficamente grande, la exposición y los niveles de alergenos en la población de ciudades superpobladas.

"Es sabido que los alergenos de la cucaracha juegan un papel importante en exacerbar los síntomas del asma en niños de ciudades grandes que son sensibles a ellos y se encuentran expuestos a niveles altos de dichos alergenos," dice la Dra. Rebecca Gruchalla, jefe de alergia de UT Southwestern y autor principal del estudio.  "Nuestro estudio ha expandido estos descubrimientos demostrando que los niveles de alergeno de cucaracha varían dramáticamente alrededor del país y que existen diferencias geográficas marcadas tanto en la exposición a alergenos como en la reactividad de las pruebas de piel en este grupo de niños."

El asma, una enfermedad crónica de los pulmones, afecta a alrededor de 20 millones de americanos.  Los niños de ciudades grandes padecen desproporcionadamente de esta enfermedad, y uno de los factores contribuyentes es la exposición a niveles altos de múltiples alergenos en ambientes interiores y a humo del tabaco.
 
Los investigadores dieron seguimiento a más de 900 niños de edades entre los 5 y 11 años con asma moderada o severa que viven en áreas de ciudades superpobladas en el Bronx, Boston, Chicago, Dallas, New York City, Seattle y Tucson, Ariz. 
 
Se descubrió que los niños con alergia moderada o severa a las cucarachas tienen más síntomas de asma, pierden más días de escuela y realizan más visitas no programadas al doctor que los niños sensibles a otros alergenos de ambientes interiores.  Se descubrió que la exposición a los alergenos del ácaro no exacerba los síntomas del asma.  La exposición a alergenos de mascotas dieron como resultado un incremento en las visitas no programadas al doctor, pero el incremento no fue demasiado significativo. 
  
Los investigadores también descubrieron que la exposición y sensibilidad a alergenos específicos depende grandemente del tipo de vivienda y ubicación.  Los alergenos de la cucaracha son comunes en edificios de apartamentos, mientras que los alergenos del ácaro son más frecuentes en casas.  Los niveles de alergenos de cucaracha fueron más elevados en el Bonx y New York City, mientras que los niveles de ácaro resultaron más elevados en Dallas y Seattle.  En Dallas, el 70 por ciento de los hogares estudiados mostraron niveles altos de alergenos de ácaro, y casi el 50 por ciento de los hogares mostraron niveles elevados de alergenos de cucaracha. 
  
La exposición a los alergenos de ácaro puede ser reducida forrando los colchones, resortes y almohadas con cubiertas impermeables a alergenos; quitando la alfombra, de ser posible; y lavando las sábanas semanalmente en agua muy caliente, dice la Dra. Gruchalla.  Para minimizar la exposición a los alergenos de la cucaracha, recomienda arreglar los grifos con fugas, comer únicamente en la cocina y el comedor, mantener los alimentos de los estantes en recipientes plásticos o bolsas que puedan sellarse, sacar diariamente la basura y limpiar regularmente las superficies y pisos. 
  
El proyecto fue parte del Estudio de Asma en Ciudades Superpobladas, un estudio multicentro que incluyó a siete centros médicos - incluyendo UT Southwestern -y un centro estadístico.  Entre los centros participantes se encuentran:  la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona; la Facultad de Medicina Albert Einstein de Yeshiva University/-Jacobi Medical Center; la Facultad de Medicina de la  Universidad de Boston;  la Facultad de Medicina Mount Sinai de New York University; Children's Memorial Hospital en Chicago; la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington; y  Rho Inc. en Chapel Hill, N.C. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental  también participaron en el estudio.


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