Se necesitan pacientes para participar en un proyecto de investigacion de $2.6 millones en el cual se busca identificar los genes de la degeracion macular

DALLAS - Enero 15, 2004 - Investigadores de UT Southwestern Medical Center en Dallas están buscando familias en las cuales tres o más miembros sufran de degeneración macular relacionada con la edad, para participar en un estudio diseñado para determinar los genes responsables de esta enfermedad.

La degeneración macular es una enfermedad compleja que es la causa principal de la ceguera en los Norteamericanos mayores de 50 años. La macula es un área en el centro de la retina donde se enfoca la luz y se transforma en señales de nervio para componer una imagen en el cerebro.  Esta visión central o "macular" permite que las personas puedan leer, manejar y hacer tareas que requieren de una visión fina, aguda, y a distancia.

A los 75 años, se estima que el 30 por ciento de los Norteamericanos hayan tenido por lo menos alguna manifestación de degeneración macular, dijo el investigador principal el Dr. Albert Edwards, profesor asistente de oftalmología.  El fue uno de los primeros investigadores en identificar la localización general de los genes responsables.

"Al encontrar los genes, nosotros podremos comprender donde esta el camino biológico y los procesos implicados en la enfermedad," dijo el Dr. Edwards, investigador principal del proyecto de cinco años por  $2.6 millones  donados por el Instituto Nacional de la Salud.  "Una vez que determinemos cuales son los genes responsables, podremos investigar la población y manipular caminos biológicos para el desarrollo de tratamientos."

Los investigadores esperan que al examinar a las familias les ayudará a  detectar más rápido los genes culpables, ya que los miembros de la familia comparten genes similares.

"Sabemos que unos de los factores más significante en determinar quien padece degeneración macular es la historia familiar," dijo el Dr. Edwards.

Las personas con un historial familiar de degeneración macular tienen un 50 por ciento de
probabilidad de desarrollar la enfermedad, comparado con un 12 por ciento para aquellas personas sin historia familiar de esta enfermedad, dijo el Dr. Edwards.

Otros factores de riesgo para la enfermedad incluye el fumar, la menopausia prematura, hipertensión y enfermedad cardiovascular, exposición prolongada bajo el sol y una dieta alta en ciertas grasas comunes en los bocadillos (snacks).

Los participantes tienen que haber sido diagnosticados con degeneración macular y también tienen que tener tres o más miembros vivos de la familia en dos o más generaciones.  Se les tomará fotografías de los ojos y una prueba de sangre a los participantes.  Aquellas personas interesadas en participar pueden llamar al 214-648-3838.

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Contacto para Medios: Staishy Bostick Siem
214-648-3404
staishy.siem@utsouthwestern.edu

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