Investigadores descubren conexión entre el exceso de peso en el cuerpo y la formación de cálculos renales de ácido úrico

DALLAS - 8 de abril de 2004 - Investigadores de UT Southwestern Medical Center en Dallas han descubierto que entre más sobrepeso tenga una persona más riesgo tiene de formar cálculos de ácido úrico en los riñones.

El estudio ha sido publicado en la edición de abril de Kidney International y está disponible en línea. Por primera vez estos descubrimientos relacionan directamente el exceso de peso en el cuerpo con cálculos renales de ácido úrico, encontrado en aproximadamente 5 por ciento de los pacientes con cálculos renales y en como 30 por ciento de diabéticos con cálculos en los riñones.

"Este es otro precio más que hay que pagar por el sobrepeso o la obesidad," dice el Dr. Khashayar Sakhaee, director de programa del General Clinical Research Center (GCRC) de UT Southwestern.

Se estima que un 10 por ciento de las personas en los Estados Unidos padecerá de un cálculo renal alguna vez en su vida.

Los cálculos renales son depósitos sólidos que se forman en los riñones de substancias excretadas en la orina. Cuando los materiales de desecho en la orina no se disuelven completamente, se comienzan a formar partículas microscópicas que con el tiempo crecen convirtiéndose en cálculos. Estos cálculos pueden permanecer en el riñón o desprenderse y descender por el tracto urinario. Los cálculos pequeños pasan y salen del cuerpo de manera natural, mientras que los cálculos más grandes pueden quedar atorados en un uréter, la vejiga o la uretra, bloqueando posiblemente el flujo de la orina y a menudo ocasionando dolor intenso.

Los cálculos de ácido úrico se desarrollan cuando el nivel de ácido en la orina es muy elevado, normalmente por la ingestión de demasiada proteína animal en la dieta o cuando hay cantidades insuficientes de neutralizantes para contrarrestar el ácido en la orina.  

El estudio más reciente, el cual contó con investigadores de la Universidad de Chicago, dio seguimiento a cerca de 5,000 pacientes con cálculos renales en Dallas y Chicago. Los resultados no variaron entre hombres y mujeres, ni en pacientes que restringían los tipos de alimentos comidos.

"Las personas de mayor tamaño tienen orina con mucho contenido de ácido, aún cuando controlan sus dietas," dice el Dr. Sakhaee, profesor de medicina interna en UT Southwestern. "Otros estudios que hemos realizado en el GCRC apoyan este concepto. Por primera vez, estamos aconsejando bajar de peso como parte de nuestra terapia. Esa conexión no había sido hecha en el pasado." 

Un estudio publicado por UT Southwestern en la edición de febrero de Kidney International concluía que los cálculos  renales de ácido úrico están asociados con la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2. Las personas más pesadas tienden a tener más resistencia a la insulina, dice el  Dr. Orson Moe, coautor  del informe anterior. El Dr. Moe es el director del centro Charles & Jane Pak Center for Mineral Metabolism and Clinical Research.

Según el Dr. Charles Y.C. Pak, autor principal del estudio actual y profesor de medicina interna, el descubrimiento de una conexión entre el peso corporal y la formación de cálculos de ácido úrico en los riñones es significativo.

"En 1986 creamos el término 'diátesis gotosa' para describir los cálculos de ácido úrico que se forman en la ausencia de alguna causa discernible,"  dice el Dr. Pak. "Ahora sabemos que una de las causas es la obesidad que lleva a la resistencia a la insulina y a la diabetes. El reto para nuestro equipo de investigación es determinar si la pérdida de peso y/o la sensibilización a la insulina traerían algún alivio a la formación de cálculos." 

Otros investigadores de UT Southwestern que contribuyen al estudio actual son Beverley Adams-Huet, asociada a la facultad de metabolismo mineral, y el Dr. Naim M. Maalouf, practicante de post doctorado en metabolismo mineral. También contribuyeron los doctores Frederic L. Coe y Joan H. Parks de la Universidad de Chicago.

La investigación fue respaldada por donaciones del Instituto Nacional de Salud.

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