Especialista recomienda que los niños alérgicos a picaduras de insectos sean vacunados para evitar reacciones que pongan en riesgo sus vidas

DALLAS - 19 de agosto de 2004 - Los niños con reacciones alérgicas severas a picaduras de abejas, avispas y otros insectos deben recibir inmunoterapia contra el veneno, o ser vacunados contra la alergia, para reducir la probabilidad de reacciones que pongan en riesgo sus vidas en el futuro de repetirse las picaduras, dice un especialista en alergias de UT Southwestern Medical Center en Dallas.

En un editorial publicado en la edición de hoy de The New England Journal of Medicine, la Dra. Rebecca Gruchalla, jefe de la división de alergia de medicina interna y profesora asociada de pediatría de UT Southwestern, recomienda las vacunas para los niños que han tenido alguna reacción alérgica sistémica grave a la picadura de insectos.

Las reacciones alérgicas sistémicas van más allá de la hinchazón y dolor en el lugar del piquete y pueden incluir presión sanguínea baja, dolor en el pecho e inflamación en la garganta. Este tipo de reacciones requieren de cuidado médico inmediato debido a su naturaleza peligrosa, dice la doctora.   

"El Claritín no puede componer esto," dice la Dra. Gruchalla refiriéndose a la medicina de venta sin prescripción utilizada para las alergias temporales. "Las reacciones severas a picaduras y la dificultad causada por la ambrosia son mediados por el mismo 'anticuerpo alérgico', la inmunoglobulina E, pero las manifestaciones clínicas son muy diferentes.   

"Es similar a tener una alergia a alimentos. La mayoría de los niños con alergias a alimentos documentadas sólo tienen reacciones leves de urticaria  cuando comen el alimento 'culpado', pero para aquellos con una alergia severa, la reacción puede ser mortal."  

El artículo acompaña un estudio realizado por investigadores del Johns  Hopkins Asthma and Allergy Center en Baltimore. Los investigadores descubrieron que los niños con reacciones alérgicas severas a las picaduras de abeja a quienes se les administró las vacunas contra la alergia al veneno tenían una menor posibilidad a sufrir reacciones que pusieran en riesgo su vida al ser picados de nuevo,

"La creencia común ha sido que los niños normalmente al crecer crean defensas contra las alergias a picaduras de insectos y por esta razón, la inmunoterapia al veneno puede no ser necesaria. Este estudio esclarece este punto," dice la Dra. Gruchalla, agregando que la terapia no es necesaria para los niños que padecen de reacciones alérgicas de piel tales como urticaria.

"Afortunadamente ahora, debido a que se ha provisto la evidencia necesaria, los médicos podrán dejar atrás este concepto erróneo y administrar inmunoterapia contra el veneno para estos niños cuya vida se encuentra amenazada," nos dice la doctora.

Entre los responsables de la mayoría de reacciones se incluyen las abejas, abejorros, avispas con pintas amarillas, avispones amarillos y blancos,  avispas y hormigas rojas.

Cada año suceden por lo menos 40 picaduras fatales en la nación, pero es probable que muchas muertes no sean reportadas, dice la Dra. Gruchalla. Casi el 1 por ciento de todos los niños ya tienen historial médico de reacciones severas de alergia a picaduras de insectos, dice la doctora.

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