Cirugía laparoscópica demuestra ser efectiva para el cáncer de colon

DALLAS - 7 de Junio de 2004 - UT Southwestern Medical Center en Dallas es parte de un estudio memorable de siete años en la revista  New England Journal of Medicine que concluye que la cirugía laparoscópica mínimamente invasiva para el cáncer de colon, al ser realizada por un cirujano habilidoso, es tan efectiva como una cirugía abierta tradicional. 

El Dr. Clifford Simmang, profesor asociado de cirugía de UT Southwestern y miembro del Grupo de Estudio de Resultados Clínicos de Terapia Quirúrgica de la Prueba de Colectomía Laparoscópica, quien escribió el estudio, dijo que antes se pensó que las cirugías laparoscópicas de colon producían más efectos secundarios y complicaciones que las cirugías tradicionales para el cáncer de colon.  

"Pero hemos demostrado que la cirugía laparoscópica es igual de efectiva," dice el Dr. Simmang, director del Programa de Cirugía Rectal y de Colon en UT Southwestern. "Aunque es importante observar que los cirujanos deben ser habilidosos en esta cirugía, la cual es tremendamente más difícil que la cirugía abierta de colon."

El Dr. Simmang ha realizado más de 250 cirugías laparoscópicas de colon, como 30 de ellas en casos de cáncer, y más de 2,500 cirugías abiertas de colon. Los procedimientos laparoscópicos para el cáncer de colon se iniciaron en 1990 pero  cesaron en 1994 debido a cuestionamientos sobre la recurrencia del cáncer y una limitada habilidad para explorar la cavidad abdominal. 

El Dr. Simmang dice que el nuevo estudio, conducido por la Clínica Mayo en Rochester, Minn., en el cual participaron 66 cirujanos colorectales en 48 centros médicos de los Estados Unidos y Canadá, muestra que los cirujanos habilidosos pueden realizar efectivamente la cirugía. Un total de 428 pacientes fueron sometidos a una colectomía abierta y 345 fueron tratados con una colectomía laparoscópicamente asistida. El equipo de cirujanos compararon la recurrencia del cáncer, complicaciones, lapso de tiempo en que los pacientes permanecieron libres de cáncer y supervivencia en general.

Adicionalmente a obtener resultados similares, los pacientes que fueron sometidos a colectomía laparoscópica estuvieron menos tiempo en el hospital y utilizaron menos tiempo medicamentos contra el dolor.

Sin embargo, el Dr. Simmang advierte que la cirugía laparoscópica no es una opción para todas las formas de cáncer del colon, el cual constituye la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. 

"Y debemos recordar que es una operación de mucha exigencia y dificultad que debe ser realizada únicamente por especialistas," dice el doctor. "Los más insignificantes errores pueden producir serias complicaciones."

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