Un estudio de UT confirma que substituir margarina regular por mantaquilla reduce los niveles de colesterol

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DALLAS - Enero 3, 2001 - Al substituir margarina por mantequilla se reduce el "mal" colesterol - conocido como lipoproteínas de baja densidad (LDL) - en adultos y niños, de acuerdo a los investigadores de UT Southwestern Medical Center en Dallas.

El estudio, publicado en la edición del día de hoy en el Periódico de la Asociación Médica Americana (The Journal of the American Medical Association), involucró a 46 familias. Este confirmó que una dieta basada en margarina es más saludable y puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón, en comparación a una dieta basada en mantequilla, dijo la Dra. Margo Denke, profesora asociada de medicina interna y autor líder del estudio.

El estudio demostró que los niveles de colesterol (LDL) de los participantes adultos en el estudio, se redujeron 11 por ciento (9 por ciento en los niños), cuando se siguió una dieta baja en colesterol con base en margarina. El "buen" colesterol, conocido como lipoproteínas de alta densidad (HDL), permaneció constante.

Los consumidores deberían tomar este estudio como otra confirmación que la margarina regular en tubo es mejor que la mantequilla," dijo la Dra. Denke.

Por algún tiempo, anadió la Dra. Denke, los consumidores no han sabido que escoger - si margarina o mantequilla - debido a la preocupación sobre ácidos trans grasos encontrados en ciertos tipos de margarina.

Los ácidos trans grasos se forman cuando los aceites líquidos se convierten en grasa semi sólida, la cual es más fácil de untar. Diez años de investigación han probado que los ácidos trans grasos suben los niveles de colesterol LDL. Este estudio, dijo, ha deteminado que algunos consumidores escogieran la mantequilla sobre la margarina.

"Escoger la mantequilla sobre la margarina no es una elección saludable. La mantequilla contiene muchos más ácidos grasosos saturados que la margarina y la mantequilla es, por lo tanto, una grasa potente que sube el colesterol," dijo la Dra. Denke.

La margarina en tubo utilizada en el estudio contiene sólo 7 por ciento de ácidos trans grasos, el cual representa típicamente a la mayoría de las margarinas.

Las familias siguieron un dieta con base en margarina por cinco semanas. Luego cambiaron a una dieta con base en mantequilla por cinco semanas. Los participantes consumieron panes, galletas y otros productos específicamente formulados hechos con margarina en tubo o mantequilla.

Debido a que el estudio involucró familias, los investigadores también observaron el por qué los individuos responden más positivamente a una dieta para bajar el colesterol. Encontraron que genes compartidos y el ambiente juegan un papel.

"Aunque se observaron diferencias en la respuesta a la dieta, el 80 por ciento de los participantes bajaron su nivel de colesterol LDL en la dieta con base en margarina, comparado a la dieta con base en mantequilla," dijo la Dra. Denke, quien es una investigadora líder en el Centro para la Nutrición Humana.

El escoger una dieta que baje el colesterol ha sido una recomendación de toda la vida por parte de los profesionales del cuidado de la salud, en un esfuerzo por reducir las enfermedades coronarias, una causa líder en la mortandad en América.

"Los niveles de colesterol trabajan durante décadas para causar enfermedades del corazón," dijo la Dra. Denke. "Los niños que consumen dietas altas en grasa saturada tienen niveles de colesterol altos y más crecimiento de placa bacteriana en las arterias que los niños que permanecen en dietas bajas en grasa saturada. Una dieta saludable tiene beneficios importantes a largo plazo."

Otros investigadores en el estudio incluyen a Anh Nguyen, investigador asistente en el Centro para la Nutrición Humana y Beverly Adams-Huet, asistente del personal en medicina interna.

El estudio fue costeado por la Junta Unida para la Soya, la Asociación Nacional de Fabricates de Margarina y el Centro Investigación General Clínico de UT Southwestern.

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