Investigadores llevan a cabo encuestas por telefono para evaluar la frecuencia de melasma en mujeres hispanas

DALLAS - Dic. 4, 2003 - Dermatólogos en UT Southwestern Medical Center en Dallas están llevando a cabo encuestas para evaluar con precisión el número de mujeres hispanas en el área de Dallas y Fort Worth que tienen melasma, una enfermedad de la piel que causa manchas oscuras en la piel, que algunas veces desfiguran.

Este esfuerzo es el primero en todo el mundo y resultará en una evaluación científica de cómo esta enfermedad predomina en las mujeres hispanas.

"No conocemos la incidencia de melasma en la población en general mundial, porque los estimados están basados en muestras  parciales. Tenemos la corazonada de que este es un problema mayor de lo que creemos," dijo el Dr. Amit Pandya, profesor asociado de dermatología de la universidad UT Southwestern e investigador primario del estudio.

Melasma, también conocido como la marca del embarazo, es causado por exposición solar o por cambios hormonales causados por el embarazo y la menopausia.  Las manchas grandes y de color café que cubren las mejillas, el puente de la nariz y el labio superior, son característicos de esta enfermedad. 

Esta enfermedad es extremadamente común entre las personas de descendencia hispana, india, asiática y mediterránea.  Se estima que un 60 por ciento de las mujeres hispanas desarrollan melasma durante el embarazo y un tercio de estas mujeres sufren de melasma por el resto de sus vidas.

Para obtener una evaluación, los investigadores de UT Southwestern han desarrollado una serie de preguntas acerca del melasma que una compañía especializada en encuestas telefónicas usará para entrevistar a 500 mujeres en comunidades predominantemente hispanas iniciando en el mes de Diciembre.

La encuesta será llevada a cabo en español y sólo tomará unos minutos.  Sólo se entrevistarán a mujeres hispanas mayores de 18 años y que estén en la pre-menopausia.

Se espera que la encuesta ayude en las investigaciones futuras al determinar el agobio de la enfermedad y ayudará en los estudios que examinan la calidad de vida de las personas con melasma.

"Hasta que uno conozca la incidencia y agobio no puede uno comprender la importancia de hacer la encuesta para encontrar una cura para esta condición," dijo el Dr. Pandya. "Existen muchas personas con melasma, pero debido a que se considera un problema cosmético, no se ha hecho mucho en el área de la investigación y tratamiento."

Los estudios preliminares en cuanto a la calidad de vida han demostrado que el melasma tiene un impacto psicológico significante en aquellas personas que lo padecen, dijo el Dr. Pandya.

"Es una desfiguración facial," dijo el Dr. Pandya. "Afecta la decisión de una mujer para salir de su casa, su percepción propia y su propia estima.  El usar mucho maquillaje puede cubrirlo hasta cierto punto, pero este puede causar otros problemas, tales como el acné."

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